Jak fiński start-up otworzył nam oczy

Niewielkie firmy mają wielką siłę przebicia. Przekonaliśmy się o tym, pracując nad zaawansowanymi technologicznie projektami służącymi osobom niewidomym.

Rozmawiamy przez Skype z niepozornym Ilkka Pirttimaa, prezesem niewielkiej fińśkiej firmy programistycznej MIPsoft. Ilka pokazuje nam zasady funkcjonowania jego innowacyjnego systemu nawigowania osób niewidomych. Prosi nas o chwilę cierpliwości, wstaje od komputera, po czym wraca przed kamerę z pokaźną metalową walizką. Napięcie rośnie. Ilka otwiera aktówkę i prezentuje nam trójwymiarowy model centrum handlowego ITIS w Helsinkach, w którym umieszczone zostały beacony - czujniki, komunikujące się z telefonami komórkowymi. Na planie każdy beacon zaznaczony jest światłekim. Ilka wyciąga telefon, włącza aplikację, a następnie pokazuje nam symulację kontaktu smartphona z poszczególnymi beaconami. Jest przy tym ewidentnie przejęty. A my słuchamy urzeczeni, z szeroko otwartymi oczami.

Miasto Warszawa wprowadziło już w 2014 r. swój własny system nawigacji dla osób niedowidzących o nazwie Virtualna Warszawa. Grupa Keryx została poproszona przez miasto, aby znaleźć podobne studia przypadków na całym świecie. Właśnie dlatego rozmawialiśmy z Ilkka, autorem jednej z najbardziej popularnych aplikacji służącej nawigowaniu osób niewidomych po przestrzeni publicznej - Blindsquare.

Opracowany w 2012 przez MIPSoft Blindsquare to aplikacja umożliwiającą dzięki GPS orientację w terenie osobom z wadami wzroku. Rozwiązanie jednak nie zdaje egzaminu w budynkach - sygnał GPS jest zbyt mało dokładny. MIPSoft stworzył zatem w zeszłym roku system oparty o czujniki (beacony), który może nawigować osoby niewidome wewnątrz pomieszczeń. Beacony wysyłają sygnał do aplikacji Blindsquare BPS, a ta informuje osobę niewidomą o szczegółach dotyczących otoczenia (np. "Winda po prawej") i odległości od różnych punktów orietacyjnych. Aplikacja najlepiej sprawdza się ze specjalnymi słuchawkami przewodnictwa kostnego. Nie są one założone na uszy - przekazują dźwięki przez czaszkę wprost do ucha środkowego. Przez to nie zagłuszają dźwięków otoczenia - samochodów, ludzi itp. Blindsquare w wersji z beaconami testowany był w Helsinkach, Wellington w Nowej Zelandii oraz w Toronto. Jest prosty w użyciu, a zarazem daje osobom niewidomym poczucie większej kontroli nad nieznanymi sobie wcześniej trasami .

Blindsquare to kolejny dowód na to, że niewielkie start-upy mogą, jeśli tylko wpiszą się w pewną niszę, zmieniać miejską rzeczywistość. Na przykład, poprzez wspieranie zwiększania jakości życia osób wykluczonych, takich jak ludzie niewidomi.
Trwa ładowanie komentarzy...